IS YOUR ASHTANGA TEACHER A CONTROL FREAK?

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Sitting on the floor in the rented apartment here in South California on this sunny Saturday afternoon, my heart is so full of joy for these last 2 weeks of Second Series Ashtanga Yoga Teacher Training with Tim Miller which I completed yesterday.

ashtanga-yoga-italia-milano-rosa-tagliafierro-with-Tim-MillerThe days were intense, often longer than 12h per day: we had pranayama and chanting sessions, led and improvisation classes, Mysore practices, we had to observe or assist in classes on top to spend the afternoons in reviewing every single pose of second series from an anatomical, alignment and adjustment standpoint. We had Timji reading us stories from Mahabharata and Ramayama or telling us about the old Mysore days when Guruji – Pattabhi Jois – was alive. He was there when ashtanga as we know it today was being born, and now I have a better understanding of the why and because of the changes there have been overtime in the good and the bad. And in all of it, he made sure we understood that ashtanga is not just a physical practice.

During the training while studying the different asanas, my fellow trainees and myself were raising questions to Timji asking if we were permitted to do this or that while practicing ashtanga (i.e. for urdhva dhanurasana, the wheel pose, we had questions like ‘is it allowed to take the heels off?’, ‘I’ve been told never to walk the feet in’, ‘my teacher says this and that in ashtanga it’s not allowed’ and blah blah blah). Till the point Timji got kind of fed up with that on the day before last and stopped the session, sat down and said (according to my notes):

The role of a teacher is to inspire some love for practice. Guruji wasn’t interested in the small minutiae. When people would ask him this kind of questions he would just make a face and say ‘Yoga is to see God in everything’. The practice is designed to empower you, so it’s not the teacher’s job to disempower you though it seems to happen a lot nowadays in the ashtanga world. Guruji seemed to just give us the tools. He wouldn’t answer these small questions as he used to say that practice is self-teaching.

The ownership is on the student. Be consistent in your practice, find out your own answers. Trust your inner voice instead of always relying on some external person. Practice is mostly self-learning.

Be kind to your students, be compassionate. Don’t be too much of an asshole, a control freak. Believe this is my secret to be a good teacher. Don’t pretend to have all the answers. And if you don’t have all the answers, just say it. Yoga is sooooo vast that even though you study it for a long time, you’re still scratching the surface.

Keep it playful, keep it joyful. It seems nowadays all the playful stuff is being taken away. But if you don’t keep it joyful, you won’t feel like doing it any longer.”

I take with me many learnings at different levels from this training, though this one in a way summarizes it all – first as a student than as a teacher. May I transfer at least a bit of all I got during these last 2 weeks. Thank you Timji!

 


IL TUO INSEGNANTE DI ASHTANGA E’ UN MANIACO DEL CONTROLLO?

 

Seduta sul pavimento qui nell’appartamentino in affitto nel sud della California in questo soleggiato sabato pomeriggio, il mio cuore è colmo di gioia per quanto vissuto in queste ultime 2 settimane dedicate al teacher training della 2nda serie di ashtanga yoga con Tim Miller che ho completato ieri.

Le giornate sono state intense e spesso lunghe più di 12h: avevamo sessioni di pranayama e chanting, classi guidate incluse le famose ‘improv’ di Tim, pratiche stile Mysore; inoltre dovevamo osservare o assistere nelle varie classi in aggiunta ai pomeriggi dedicati alla revisione delle singole posizioni della seconda serie da un punto di vista anatomico, di allineamento e di aggiustamenti. Ci sono stati momenti dedicati alla lettura di storie dalla Mahabharata e dalla Ramayana così come per i racconti dei vecchi tempi a Mysore quando Guruji – Pattabhi Jois – era vivo. Timji era lì quando l’ashtanga così come la conosciamo oggi nasceva, ed ora ho una migliore comprensione del perchè e per come dei cambiamenti che si sono susseguiti nel tempo per il meglio e per il peggio. Ed in tutto questo, Timji ha fatto in modo che fosse ben compreso e assimilato il fatto che l’ashtanga va ben oltre la pratica fisica.

Nel corso della formazione mentre studiavamo le diverse posizioni, sia i miei compagni di corso che la sottoscritta abbiamo spesso sollevato delle domande relative al fatto se fosse permesso o meno in ashtanga fare determinate cose (ad esempio per urdhva dhanurasana, il ponte, avevamo domande del tipo ‘è consentito sollevare i talloni?’, ‘mi è stato detto che non devo mai camminare con i piedi verso le mani ma viceversa’, ‘il mio insegnante dice che in ashtanga non si può fare questo o quello e bla bla bla…). Ad un certo punto il penultimo giorno, Timji – direi piuttosto stufo della cosa – ha interrotto la sessione, si è seduto e ci ha detto (dai miei appunti):

Il ruolo di un insegnante è quello di ispirare un certo amore per la pratica. Guruji non era interessato in queste minuzie. Quando gli ponevano questo tipo di domande lui faceva la faccia strana e diceva ‘Lo yoga è per vedere Dio in ogni cosa’. La pratica è disegnata per darvi autorità, pertanto non è il ruolo dell’insegnante quella di togliervela sebbene sembra succedere spesso oggigiorno nel mondo dell’ashtanga. La mia percezione è che Guruji semplicemente ci fornisse degli strumenti. Lui non rispondeva a queste domande dal momento che era solito dire che la pratica è self-teaching, insegna di per sè.

Il diritto di proprietà è dello studente. Siate costanti nella vostra pratica, trovate le vostre proprie risposte. Fidatevi della vostra voce interiore invece di dipendere sempre su qualcuno di esterno. La pratica è principalmente self-learning, apprendimento da sè.

Siate gentili con i vostri studenti, siate compassionevoli. Non siate troppo stronzi, dei maniaci del controllo. Non pretendete di avere tutte le risposte. E quando non avete tutte le risposte, semplicemente ditelo. Lo yoga è talmente vasto che anche se studiate per moltissimo tempo, continuate comunque a graffiarne solo la superficie.

Mantenetelo giocoso, mantenetelo gioioso. Sembra che oggigiorno tutta la parte giocosa la si stia eliminando. Ma se non lo mantenete tale, allora diventa difficile continuare a praticarlo perchè non avrete più voglia di farlo.”

Porto via con me da questa formazione molti insegnamenti a diversi livelli, ma credo questo riassuma in sè tutti gli altri – prima come studente, poi come insegnante. Che io possa trasmettere almeno un pizzico di ciò che ho ricevuto in queste 2 settimane. Grazie Timji!

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6 Responses to IS YOUR ASHTANGA TEACHER A CONTROL FREAK?

  1. Pingback: Tim Miller: Je váš učitel posedlý kontrolou? – Kořeny aštánga jógy

  2. lynayoung says:

    Love it, thanks for sharing!

  3. yogibattle says:

    I felt a lot of joy in reading this. As an Iyengar teacher, I always search for the common threads as both of our gurus had the same guru. The light that shines from Timji’s words are that there should be an inherent freedom in the practice. As Ashtanga is now being demonized by the likes of Remski and Bruni, I find articles like these a breath of fresh air. Many blessings!

  4. Reblogged this on People We Know and commented:
    I am reblogging Rosa’s post about our Second Series Ashtanga teacher training with Tim Miller. Tim spent a good deal of time addressing the unnecessary “strictness” of Ashtanga. To add a few quotes to Rosa’s:

    Tim believes in freedom to explore poses and room for personal style. For Parivritta Parsvakonasana he said, “People have a whole dance they do. Hey, whatever gets you there.”

    Kapotasana is challenging for most of us and we all develop little tricks and techniques to get us closer to our heels. One girl said that her teacher prohibits her from doing it in way she finds comfortable. She dreads the pose. Tim said, “Guruji didn’t have any strict rules. Do whatever works for you. And as teachers, remember that people feel bad enough about their kapotasana without you making them feel worse.”

    Ashtanga teachers count the positions in sanskrit to keep the pace of the class. There are a few different methods used. Tim’s opinion is, “The main thing about counting is to be confident.”

    Tim shows us that we can transcend the malarkey, have a sense of humor during practice and get to the meat of yoga.

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