HOW MANY YOGA POSTURES ARE THERE?

– Scorrere giù per la versione in italiano –

Asanani ca tavanti yavantyo jivajatayah

Etesamatulan bhedan vijanati mahesvarah

– Dhyana bindu upanishad 42

(There are) as many postures as (there are) species of living beings. The distinctions between them all Shiva (alone) fully understands.

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Have you ever wondered how many yoga poses are there? Not to consider that in different yoga styles the same posture can be taught in different ways: heels up or down, arms straight or bent, head back or forth, and so on… or the influence of social medias (are you on instagram?) that pushes towards being creative, original and add your own personal touch to everything.

But sticking to the Indian tradition, how many asanas are there, should we practice them all and what for? Krishnamacharya says:

The Vedas and the Shastras say that there are as many asanas as there are living beings. Only the supreme Lord knows them all. Living species number 84.000.000. In ancient times, alla asanas were practiced and kept in use by constant practice and experience. But, in the course of time, many asanas disappeared due to association of people with others, change of dress, manners, habits etc.

Among the 84.000.000 asanas that were originally existing, only 84.000 were under practice during the time of Pujia Shankaracharya, 64.000 during the time of Yatiraja Ramanujacarya and Sri Madhvacarya and 24.000 during the time of Nigamanta Mahadeshika. This is known from their respective biographies. In recent times, I came to know from Jagadguru Sri Nrsimha-bharati and have seen personally that 16.000 asanas were practiced by him.

Sri Ramamohana Brahmachari (…) has the mastery and experience of 7.000 asanas. I have seen this personally, and under his lotus feet have learned about 700 asanas, which I am practicing at present. Only 84 asanas are known from books which are available today (Krishnamacharya was writing this in year 1934) and from modern yoga practitioners. Some others may know more.

Why so many yoga poses?

There are about 84.000.000 diseases that affect all living beings. In olden times, we got rid of all diseases which commonly affected humans by practicing Asanas and Pranayama. Even the books of medicine and life (Ayurveda) state that those diseases which could not be cured by medicines, could be cured by yoga practices such as asanas and pranayama. These days, our country is becoming poorer day by day, in wealth and material comforts. Similarly, all our Vijnana-shastras and Yoga-shastras are also being neglected and are diminishing.

And that was early 1930s 😉

How many asanas do you practice daily? And what for? Leave a comment, share your experience!

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QUANTE POSIZIONI DI YOGA ESISTONO?

Asanani ca tavanti yavantyo jivajatayah

Etesamatulan bhedan vijanati mahesvarah

– Dhyana bindu upanishad 42

(Ci sono) tante posizioni quante (sono) le specie di essere viventi. Le distinzioni tra tutte (solo) Shiva le comprende pienamente.

Vi siete mai chiesti quante posizioni di yoga esistono? Ed escludiamo il fatto che in diversi stili di yoga la stessa posizione possa essere insegnata in modi diversi: talloni su o giù, braccia tese o piegate, testa indietro o in avanti, e così via… ed anche il fatto che sotto l’influenza dei social media (avete fatto un giro in instagram?) si tende a voler essere sempre più creativi, originali e ad aggiungere quel tocco personale ad ogni cosa.

Limitandoci alla tradizione indiana, quante asana esistono, dovremmo praticarle tutte e perchè? Krishnamacharya ci dice:

I Veda e gli Shastra dicono che ci sono tante asana quanti gli esseri viventi. Solo il Supremo le conosce tutte. Le specie viventi sono 84.000.000. Nei tempi antichi, tutte le asana erano praticate e mantenute in uso da una pratica costante e dall’esperienza. Ma, nel corso dei tempi, molte asana sono scomparse a causa dell’associazione di persone con altre persone, cambio di usi, costumi, abitudini, ecc.

Tra gli 84.000.000 di asana che esistevano originariamente, solo 84.000 erano praticate al tempo di Pujia Shankaracharya, 64.000 ai tempi di Yatiraja Ramanujacarya e Sri Madhvacarya e 24.000 ai tempi di Nigamanta Mahadeshika. Questo lo si conosce dalle loro rispettive biografie. In tempi recenti, ho saputo da Jagadguru Sri Nrsimha-bharati, ed ho visto personalmente, che 16.000 asana erano praticate dallo stesso.

Sri Ramamohana Brahmachari (…) ha la padrononanza e l’esperienza di 7.000 asana. Ho visto ciò personalmente e, sotto la sua guida, ho imparato circa 700 asana, che pratico al momento. Solo 84 asanas sono conosciute dai libri disponibili oggi (Krishnamacharya scriveva ciò nel 1934) e dai moderni praticanti di yoga. Altri potrebbero conoscerne di più.

Perchè così tante posture di yoga?

Ci sono circa 84.000.000 di malattie che colpiscono tutti gli esseri viventi. Nei tempi antichi, ci si sbarazzava di tutte quelle malattie che comunemente colpivano gli umani attraverso la pratica di Asana e Pranayama. Anche i libri di medicina e di vita (Ayurveda) ribadiscono che quelle malattie che non potevano essere curate attraverso le medicine, potevano essere curate attraverso le asana ed il pranayama. Oggigiorno, il nostro paese sta diventando sempre più povero, in ricchezza e comodità materiali. Allo stesso modo, tutti i nostri Vijnana-shastra e Yoga-shastra vengono anche dimenticati e sono in diminuzione.

E questo era agli inizi degli anni 1930 😉

Quante posizioni pratichi giornalmente? e perchè? Lascia un commento, condividi la tua esperienza!

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