THANK YOU MOTHER INDIA!

– scorrere giù per la versione in italiano –

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This are facts:

1/ India ranks 122nd of 138 nations on gender equality;

2/ In some rural Indian areas, more than 50% of girls are still married before age 15;

3/ 8,233 women were killed across India in 2012 (and more than 6000 per year on average) because of disputes over dowry payments, according to the National Crime Records Bureau, though dowries are formally prohibited by Indian law;

4/ Female education is still considerably lower than male education.

Another fact is that India is the land of yoga’s origins, where it was born and from where it has spread. All these facts made sense to me when I heard of Yoga Gives Back – a non profit organization dedicated to raising awareness and funds in order to alleviate poverty in India empowering women and children to build sustainable livelihoods trough micro-credit and education funds. And all these sprouts from the desire of its co-founder, Kayoko Mitsumatsu, an ashtanga yoga practitioner herself, to give something back to India for the huge present of yoga we have received from it. And I must say, it didn’t take me more than learning that the funded mothers have to put aside only 50 rupees (about 80 cents) per months to guarantee the scholarship of their daughters to buy me in. And that’s because I think it is important to feed somebody, but even more to create the foundations for a better future… and that starts with education.

Did you know that:

  •  $15 per month are enough for a mother to start her own business in rural villages in West Bengal or a young daughter can stay in school avoiding child labor and child marriage?
  • $25 per month are enough for a high school student to finish his/her education and aim for higher college education in Karnataka and West Bengal?
  • $45 per month are enough for an orphaned child to get full education and medical attention in Karnataka?

For our Western standards this is really not much, but indeed enough in India to change a life or even more. Thanks to the funds raised up to now, currently Yoga Gives Back is supporting:

  • 209 mothers with micro-credit, with an average income increase of 600%, each mother also saving every month for her daughter’s higher education
  • 209 daughters remain in school, avoiding child labor or child marriage
  • 21 orphaned children funded for their education and living, 1 girl is now in college
  • 1 boy is advancing well through Dental Medical College
  • 64 girls and boys are provided with Scholarship for Higher Education for 5 years to complete high school or college degree

So, thank you to all of the students who participated to the fund-raising yoga class with Alessandra di Prampero and myself at Sattva Studio last Saturday, your partecipation was well beyond all expectations!!! Thank you on behalf of Yoga Gives Back as well!! Here some of the pictures:

If you wish to learn how you can contribute as well, check Yoga Gives Back website.

 

GRAZIE MADRE INDIA!

 

Questi sono fatti:

1/ India si posiziona 122ma su 138 nazioni per la parità di generi;

2/ In alcune aree rurali Indiane, ancora più del 50% delle ragazze sono date in matrimonio prima dei 15 anni;

3/ 8,233 donne sono state uccise in India nel 2012 (e con una media superiore alle 6000 per anno) a causa di dispute relative alla dote, come riportato dal National Crime Records Bureau, sebbene oggi la dote sia proibita dalla legge Indiana;

4/ Il grado di educazione femminile è ancora considerevolmente inferiore a quello maschile.

Un altro fatto è che l’India è la terra delle origini dello yoga, dove si è sviluppato e diffuso in tutto il mondo. Tutti questi fatti hanno avuto un senso per me quando ho sentito parlare di  Yoga Gives Back – un’organizzazione non profit che si dedica ad aumentare la consapevolezza e raccogliere fondi per alleviare la povertà in India aiutando donne e bambine indiane a creare delle condizioni di vita sostenibili, grazie all’utilizzo di micro-finanziamenti e fondi allo studio. Tutto ciò nasce dal desiderio della fondatrice, Kayoko Mitsumatsu, anche lei una praticante di ashtanga yoga, di dare qualcosa indietro all’India per il grande dono che ci ha fatto attraverso lo yoga. E devo dire che, quando ho saputo che le donne che ricevevano i micro-finanziamenti dovevano almeno risparmiare 50 rupie al mese (70 centesimi di €!!!) per garantire gli studi delle loro bambine, ho trovato tutto ciò meraviglioso… perchè è importante sfamare oggi, ma ancora di più garantire una vita possibilmente migliore alle future generazioni… e l’educazione è alla base di tutto ciò.

Sapete che:

  •  $15 al mese sono abbastanza per una madre per dare inizio ad una sua attività di business in villaggi rurali del West Bengala o per una giovane figlia continuare ad andare a scuola evitando così il lavoro minorile o un matrimonio precoce?
  • $25 al mese sono abbastanza per uno studente delle superiori per finire gli studi in Karnataka o nel West Bengala?
  • $45 al mese sono abbastanza per un bambino orfano per accedere alla scuola e alle cure mediche in Karnataka?

Per i nostri standard occidentali, decisamente non è molto. Ma in un Paese come l’India, questo ‘non molto’ può cambiare una o più vite. Grazie ai fondi raccolti fino ad oggi, Yoga Gives Back al momento supporta:

  • 209 madri attraverso il micro-credito, le quali in media hanno una crescita dei guadagni del 600%. In aggiunta, ogni madre risparmia ogni mese per l’educazione di una figlia;
  • 209 figlie restano a scuole, evitando il lavoro minorile e matrimoni precoci;
  • 21 bambini orfani sono sostenuti in tutto, dal vitto e alloggio alla scuola. 1 ragazza è ora alle scuole superiori;
  • 1 ragazzo sta studiando con successo per diventare dentista;
  • 64 ragazze e ragazzi sono sovvenzionati con borse di studio per 5 anni per completare le scuole superiori.

Pertanto, GRAZIE a tutti gli studenti che erano presenti alla classe di yoga con Alessandra di Prampero e la sottoscritta al Sattva Studio lo scorso sabato per aver contribuito alla causa di Yoga Gives Back: la vostra partecipazione è stata superiore ad ogni aspettativa!!! Grazie anche per conto di Yoga Gives Back! Guardate su la galleria con alcune delle immagini scattate all’evento.

Se invece siete interessati a saperne di più su come contribuire anche voi, visitate il sito di Yoga Gives Back.

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