IN SEARCH OF MULA BANDHA

– scorrete giù per la versione in italiano –
 

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Have you ever wondered what’s the difference between yoga and gymnastic?

Gymnastic, as well as sport in general, is a great way to keep fit though, whenever you try yoga, you can immediately perceive that there is something more, something that has to do with your overall energy in addition to body awareness and fitness.

So, what makes yoga so effective? Combination of asanas (postures) with breath and bandhas. The sanskrit word ‘bandha’ means ‘lock’, ‘bondage’, ‘foundation’ and there are 3+1 different locks:

a) Mula bandha, root lock;

b) Uddiyana bandha, rising or flying lock;

c) Jalandhara bandha, chin lock;

d) Maha bandha, which happens when all above 3 are engaged.

During asana practice, and especially when practicing ashtanga yoga, the first 2 bandhas are emphasized as well as ujjayi breathing (while jalandhara bandha and maha bandha are mainly used in pranayama). What are they? Let’s see Mula Bandha today.

In sanskrit, mula means ‘root’ and roots recall the image of a tree. Mula bandha is than the lock which happens at the base of our subtle tree, that is to say our spine which represents our nervous and energetic system. But, what is practically mula bandha?

By contracting the perineum the downward moving apana vayu is forced to go upward. Yogis call this mula bandha – HYP 3.62

mula_bandhaVery often mula bandha is explained as contraction of the anus, as often heard by Sharath or previously by Pattabhi Jois. Many other teachers, as well as the lineage from Bihar School of Yoga, considers mula bandha as the contraction of the perineum (that is the muscle between genitals and anus) for men and the contraction of the cervix for women.

I actually prefer the latest explanation as contraction of the anus is known as Aswini Mudra. Sometimes you might have even heard ‘mula bandha is like refraining the stimulus of peeing’, well it is not even the contraction of the genitals as that is known as Vajroli Mudra.

In fact, mula bandha is a point in the centre of the body, neither in the front nor in the back, where the energy flows when the contraction of the pelvic floor happens. Mastering it over time means to move from the physical body to the energetic body, finally it is said to happen only mentally.

According to Hatha Yoga Pradipika (HYP 3.65 – 3.69) the role of mula bandha is not only to refrain apana vayu (the descending prana or prana of elimination) from falling but also to encourage it to raise so that it can meet prana vayu (the ascending prana or prana of absorption) in the chest. This happens through the development of subtle heat in the ‘root’ area because of the contraction of the perineum/cervix which can ultimately awaken the potential of dormant kundalini and enlightenment be reached.

Are you wondering how long should mula bandha be kept for all that to happen?

Just as a snake enters its hole, so kundalini goes into brahma nadi. Therefore the yogi must always perform mula bandha. – HYP 3.69

Next blogposts will be about Uddiyana Bandha and Ujjayi breathing / pranayama. Click the follow button on the right-hand side to receive them directly in your inbox. Stay tuned!

 

 

ALLA RICERCA DEL MULA BANDHA

 

Vi siete mai chiesti qual è la differenza tra fare yoga e fare ginnastica?

Ginnastica, così come lo sport in generale, è un ottimo modo per restare in forma anche se nel momento in cui si inizia a praticare yoga, si percepisce immediatamente un qualcosa in più difficile da definire, qualcosa che ha a che fare con il nostro livello di energia in aggiunta alla consapevolezza del corpo e al sentirsi bene.

Allora, cosa rende lo yoga così efficace? La combinazione delle posture (asana) con il respiro e i bandha. La parola sanscrita ‘bandha’ significa ‘chiusura’, ‘sigillo’, ‘fondamenta’ ed esistono 3+1 di queste chiusure:

a) Mula bandha, sigillo della radice;

b) Uddiyana bandha, sigillo che fa volare;

c) Jalandhara bandha, sigillo del mento;

d) Maha bandha, avviene quando tutte e 3 le chiusure elencate prima sono attive.

Durante la pratica delle asana, e specialmente durante la pratica dell’ashtanga yoga, i primi 2 bandha vengono particolarmente enfatizzati così come il respiro ujjayi (mentre jalandhara bandha e maha bandha sono usati principalmente durante la pratica del pranayama). Cosa sono esattamente? Oggi vediamo il mula bandha.

In sanscrito, mula significa ‘radice’ il che richiama l’immagine di un albero, Il mula bandha, infatti, è quel sigillo, quella chiusura che avviene alla base del nostro albero energetico, ovvero la nostra colonna vertebrale che a livello sottile rappresenta il nostro sistema nervoso nonchè energetico. Ma cos’è praticamente il mula bandha?

Attraverso la contrazione del perineo l’apana vayu dal movimento discendente è costretto ad andare verso l’alto. Gli yogi chiamano questo mula bandha. – HYP 3.62

mula_bandhaMolto spesso il mula bandha è spiegato come la contrazione dell’ano, come spesso riportato anche da Sharath o precedentemente da Pattabhi Jois. Molti altri insegnanti, così come la Bihar School of Yoga, considerano il mula bandha come la contrazione del perineo (il muscolo compreso tra lo sfintere anale e i genitali) per gli uomini nonché la contrazione della cervice per le donne.

Io personalmente mi ritrovo maggiormente in quest’ultima spiegazione, in particolare perchè la contrazione dello sfintere anale è conosciuto in yoga come Ashwini Mudra.

Altre volte, invece, il mula bandha viene descritto come ‘trattenere la pipì’, ma non si tratta neanche della contrazione dei genitali dal momento che la stessa è conosciuta in yoga come Vajroli Mudra.

In effetti, il mula bandha è un punto al centro dell’area pelvica che non è né nel fronte né nel retro, un punto in cui l’energia fluisce quando la contrazione del pavimento pelvico avviene. Padroneggiare il mula bandha significa muoversi da un piano puramente fisico ad un piano energetico e alla fine si dice avvenire ad un livello puramente mentale.

Secondo l’Hatha Yoga Pradipika (HYP 3.65 – 3.69), il ruolo del mula bandha è duplice: frenare la discesa dell’apana vayu (il prana discendente o dell’eliminazione) nonchè incoraggiare lo stesso a risalire in modo da incontrare il prana vayu (il prana che risale o prana dell’assorbimento) all’interno del torace. Questo avviene attraverso il sottile sviluppo di calore ‘nell’area della radice’ grazie alla contrazione del perineo / della cervice, calore che può risvegliare il potenziale dormiente della kundalini e portare al raggiungimento dell’illuminazione.

Vi state chiedendo per quanto tempo occorre mantenere il mula bandha perchè ciò avvenga?

Allo stesso modo di un serpente che entra nella sua tana, così la kundalini entra nel brahma nadi. Pertanto lo yogi deve sempre mantenere attivo il mula bandha. – HYP 3.69

I prossimi blogpost tratteranno dell’Uddiyana Bandha e del respiro Ujjayi. Per riceverli direttamente nel vostro inbox, cliccate il bottone ‘follow’ in alto a destra. Stay tuned!

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5 Responses to IN SEARCH OF MULA BANDHA

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